Un Brésilien devient la première personne à être « guérie » du VIH avec des médicaments

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Des scientifiques brésiliens disent que l’homme ne montre plus de signes d’infection après avoir pris un puissant cocktail de médicaments. Mais les résultats préliminaires doivent être confirmés.

«Suis-je sceptique?  Bien sûr », a déclaré le Dr Steve Deeks, chercheur sur le VIH à l'Université de Californie à San Francisco.  «Suis-je intrigué?  Absolument."

Un homme de 36 ans au Brésil pourrait être le premier à subir une rémission à long terme du VIH après un traitement avec seulement un cocktail spécialement conçu de médicaments antiviraux, ont annoncé mardi des chercheurs.

Jusqu’à présent, seules deux personnes ont été confirmées guéries du VIH , toutes deux après des traitements risqués impliquant des greffes de moelle osseuse pour leurs cancers.

Le patient brésilien, qui n’a pas été identifié, n’a pas montré de signes d’infection persistante par le VIH dans les tests sanguins qui détectent le virus, selon des enquêteurs de l’Université fédérale de Sao Paulo, une prestigieuse institution de recherche. Il ne semble pas non plus avoir d’anticorps détectables contre le virus.

« Bien qu’il s’agisse toujours d’un cas isolé, cela pourrait représenter la première rémission à long terme du VIH » sans greffe de moelle osseuse, ont déclaré les scientifiques. Ils ont présenté les résultats à AIDS 2020, une conférence médicale annuelle qui s’est tenue pratiquement cette semaine en raison de la pandémie de coronavirus.

Les chercheurs avertissent qu’une analyse plus approfondie est nécessaire.

Le patient – seule la troisième personne à avoir été «guérie de la maladie» – a été soumis à un traitement ARV standard deux mois après son diagnostic, puis inscrit à un essai clinique où il a reçu des Traitements Anti Rétroviraux standard ainsi que les médicaments anti-VIH dolutégravir et marivoc . Il a également reçu du nicotinamide, une forme de vitamine B.

Le nicotinamide combat une partie du virus qui infecte les cellules et provoque leur auto-destruction ainsi que l’activation du système immunitaire.

Le patient a reçu la thérapie intensive pendant un an, puis a été retiré du traitement en mars 2019. Depuis lors, il a été testé toutes les trois semaines et un an plus tard, il n’a toujours pas de charge virale détectable ni d’anticorps.

Le professeur Sharon Lewin, spécialiste du VIH et des maladies infectieuses à l’Université de Melbourne qui n’était pas impliquée dans la recherche, a déclaré que le fait que le patient n’avait pas d’anticorps était significatif.

«Lorsqu’une personne est infectée par un virus, elle fabrique des anticorps. Et les anticorps ne bougent pas, même lorsque vous êtes sous traitement et qu’il n’y a pas de charge virale détectable. Mais cela a montré qu’il n’avait pas d’anticorps qui soutiennent sa guérison », a-t-elle déclaré.

Cependant, elle a ajouté qu’il était important de se rappeler qu’il ne s’agissait que d’un patient et que les résultats étaient publiés sous forme de rapport de cas plutôt que de document académique complet.

«C’est intéressant, mais il est difficile de savoir à quel point il est important lorsqu’il s’agit d’un seul cas. J’aimerais aussi savoir ce qui est arrivé aux autres patients », a-t-elle déclaré.

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