«L’esclavage était un mal nécessaire pour construire l’Amérique»: un sénateur américain crée la polémique

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Le sénateur républicain junior de l’Arkansas , Tom Cotton, a soutenu que l’asservissement des Africains par les colons européens américains était «le mal nécessaire sur lequel l’union a été construite».

Cotton a fait ces remarques dans une interview accordée au journal national, l’Arkansas Democrat-Gazette. Ses commentaires viennent à l’arrière d’un projet de loi qu’il a présenté au Sénat pour interdire l’utilisation de dollars fédéraux pour financer l’enseignement de l’histoire, selon le projet 1619 du New York Times .

Le sénateur de l’Arkansas, Tom Cotton, évoquait alors notamment la façon dont l’esclavage devrait être selon lui enseigné à l’école. “Nous devons étudier l’histoire de l’esclavage et son rôle et son impact sur le développement de notre pays, car sinon nous ne pouvons pas comprendre notre pays. Comme l’ont dit les pères fondateurs, c’était un mal nécessaire sur lequel l’union a été construite”, a-t-il déclaré avant d’ajouter: “L’union a été construite de manière, comme l’a dit Lincoln, à mettre l’esclavage sur la voie de son extinction ultime”.

Le projet 1619 retrace l’histoire des États-Unis depuis l’année où le premier groupe d’Africains réduits en esclavage a été installé dans le pays depuis leurs foyers en Afrique. Le projet cherche à expliquer à quel point l’esclavage était pertinent pour la fondation du pays, compte tenu en particulier de la puissance économique de l’Amérique.

Selon lui, au lieu de dépeindre l’Amérique comme “un pays irrémédiablement corrompu, pourri et raciste”, il devrait être considéré “comme une terre imparfaite avec ses défauts”,  comme “le pays le plus grand et le plus noble de l’histoire de l’humanité”.

L’éducation était destinée aux jeunes Américains dans les écoles K-12. Mais Cotton n’est pas d’accord avec la philosophie du projet, en disant:

«Toute la prémisse du projet 1619 factuellement et historiquement défectueux du New York Times … est que l’Amérique est à la racine, un pays systémiquement raciste au cœur et irrémédiable … L’Amérique est un grand et noble pays fondé sur la proposition que toute l’humanité est créés égaux. Nous avons toujours eu du mal à tenir cette promesse, mais aucun pays n’a jamais fait plus pour y parvenir. »

Cotton a ajouté qu’il craignait les ramifications du projet 1619 pour l’avenir et le développement de l’Amérique.

«Comme l’ont dit les pères fondateurs, c’était le mal nécessaire sur lequel l’union a été construite, mais l’union a été construite d’une manière, comme [ Abraham] Lincoln l’a dit, pour mettre l’esclavage sur la voie de son extinction ultime», a ajouté le législateur.

La réaction contre les commentaires de Cotton a été instantanée et féroce.

L’un des contributeurs du projet, Nicole-Hannah Jones, a tweeté en réponse: «Imaginez que vous pensiez qu’un programme qui ne divise pas est celui qui raconte aux enfants noirs l’achat et la vente de leurs ancêtres, le viol, la torture et le travail forcé de leurs ancêtres pour PROFIT , n’était qu’un « mal nécessaire » pour la création du pays « le plus noble » que le monde ait jamais vu.

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