Les États-Unis sanctionnent quatre Ougandais impliqués dans une fraude à l’adoption

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Le gouvernement américain a imposé des sanctions à quatre Ougandais impliqués dans une fausse escroquerie d’adoption, a annoncé mardi le Trésor américain.

Les quatre Ougandais sont deux juges, Moses Mukiibi et Wilson Musalu Musene; une avocate, Dorah Mirembe, et son mari, Patrick Ecobu.

L’avocate et son mari sont à l’origine de ce système mafieux. Ils ont versé des pots-de-vin aux juges et à d’autres responsables ougandais, et falsifié des documents à des fins judiciaires ou pour l’obtention de visas, selon les autorités américaines. Évoquant les personnes inculpées aux Etats-Unis, l’enquêteur de la police fédérale Eric B. Smith a estimé qu’elles avaient «profité des émotions des parents, ceux qui voulaient le meilleur pour leur enfant, et ceux qui voulaient donner à ce qu’ils pensaient être un orphelin une famille à aimer».

«… Tous les biens et intérêts dans la propriété des personnes mentionnées ci-dessus, et de toute entité qui leur appartient, directement ou indirectement, à 50% ou plus, individuellement, ou avec d’autres personnes bloquées, qui se trouvent aux États-Unis ou dans le la possession ou le contrôle de personnes américaines, sont bloquées et doivent être signalées à l’OFAC », a déclaré le Trésor américain dans un communiqué.

La justice américaine a parallèlement annoncé l’inculpation de Dorah Mirembe, mais aussi d’une Américaine, Debra Parris, résidente dans l’État du Texas, présentées comme les cerveaux du réseau, dont les membres ont empoché plus de 900 000 dollars en lien avec ces adoptions, d’après les enquêteurs.

Selon le Trésor américain, les quatre ont été impliqués dans une escroquerie où, dans certains cas, de jeunes enfants ont été retirés de familles ougandaises dans le cadre de promesses de programmes d’éducation spéciale et d’études aux États-Unis, mais ont ensuite été proposés à des familles américaines pour adoption.

«En outre, le cabinet d’avocats de Mirembe a parfois embauché ou utilisé les services d’intermédiaires pour rechercher des familles vulnérables dans des villages ougandais éloignés afin de manipuler les parents – qui souvent ne savaient ni lire ni écrire l’anglais – afin qu’ils abandonnent leurs enfants en adoption sous de faux prétextes». une déclaration du Trésor a lu en partie.

Une fois emmenés, de nombreux enfants ont ensuite été placés principalement dans un foyer pour enfants sans permis de la capitale, Kampala, et ont été traduits en justice comme orphelins.

Ils seraient alors proposés à des Américains potentiels sans méfiance pour les adopter et les emmener aux États-Unis.

Réagissant aux sanctions, le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré: Nous devons protéger les enfants de la victimisation et promouvoir la responsabilité des fonctionnaires étrangers impliqués dans la corruption.

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