Des femmes congolaises métisses poursuivent la Belgique

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Cinq femmes congolaises métisses poursuivent le gouvernement belge pour les avoir séparées de force de leurs familles pendant la période coloniale.

“Ce sont des rapts d’enfants qui ont été organisés par l’État belge et mis en œuvre avec le concours de l’Église”, accusent ces femmes, quatre Belges et une Française, âgées aujourd’hui de 70 à 74 ans. Pendant la période coloniale, comme elles, des milliers d’enfants ont été placées par l’administration belge dès leur plus jeune âge dans une mission catholique au Congo, au Rwanda et au Burundi. Un certain nombre sera évacué vers la Belgique après les indépendances au début des années 1960, mais ce ne fut pas le cas de ces cinq femmes.

Les femmes – toutes âgées de 70 ans – ont déclaré avoir été enlevées à leur famille et placées dans des missions catholiques dans le Congo belge de l’époque où elles étaient traitées comme des produits du péché, selon la BBC .

À la suite de la guerre civile qui a éclaté dans l’ancien territoire d’Afrique centrale après l’indépendance en 1960, les femmes ont déclaré avoir été abandonnées après que les Belges aient fui le pays pour échapper à la violence. Les policiers qui ont ensuite reçu l’ordre de les garder auraient également abusés sexuellement d’elles pendant la nuit.

L’une des femmes, Monique Bitu Bingi, a déclaré à la BBC que l’argent n’était pas le facteur de motivation derrière le procès. Elles souhaitent plutôt que les autorités belges reconnaissent les dommages causés par la colonisation.

Bingi a finalement rencontré la famille de son père biologique en Argentine après six ans de recherche.

Une audience préliminaire visant à établir le calendrier judiciaire de l’affaire a eu lieu jeudi devant un tribunal de Bruxelles.

Excuses

En 2019, la Belgique a présenté ses excuses pour l’enlèvement de milliers d’enfants nés de couples métis sous son règne colonial au Burundi , en RD du Congo et au Rwanda .

Les enfants  »métis », issus de relations entre colons belges et femmes locales, ont été enlevés au Congo et placés dans des écoles et des orphelinats en Belgique gérés par l’Église catholique.

Cela s’est produit entre 1959 et 1962 et environ 20 000 enfants nés dans les années 40 et 50 ont été touchés.

«Dans toute l’Afrique coloniale belge, un système de ségrégation ciblée des Métis et de leurs familles a été maintenu par l’État belge et des actes ont été commis qui violaient les droits fondamentaux des peuples», a déclaré jeudi après-midi le Premier ministre belge Charles Michel devant une séance plénière du Parlement, qui avait dans sa galerie une douzaine de personnes de race mixte.

«C’est pourquoi, au nom du gouvernement fédéral, je reconnais la ségrégation ciblée dont les métis ont été victimes» et «la politique d’enlèvement forcé qui en a découlé», a-t-il déclaré.

«Au nom du gouvernement fédéral, je présente nos excuses aux métis issus de l’ère coloniale belge et à leurs familles pour les injustices et les souffrances qui leur ont été infligées», a-t-il déclaré dans le New York Times .

«Je souhaite également exprimer notre compassion pour les mères africaines, dont les enfants ont été enlevés», a-t-il déclaré.

Les excuses interviennent près de 60 ans après que les trois pays africains impliqués ont accédé à l’indépendance.

La domination coloniale belge, jusqu’à la fin des années 1950, était contre la romance interraciale, et le mariage interracial était interdit. De nombreux hommes belges blancs, cependant, ont épousé des femmes noires et ont eu des enfants considérés par les autorités belges comme sapant les politiques officielles de ségrégation et détruisant le prestige et la domination de la race blanche, selon le rapport du New York Times .

À l’époque, les autorités belges craignaient également que la rébellion de la rivière Rouge au Canada dans les années 1860, au cours de laquelle les métis se révoltent et renverse le gouvernement local, ne se répète. Ainsi, ils ont ordonné aux enfants métis du Congo d’être séparés de leurs familles et de la population noire.

Les historiens ont déclaré qu’environ 10 000 à 20 000 enfants ont été séparés de leurs parents et placés dans des orphelinats et des écoles gérées par l’Église catholique. Ces enfants étaient souvent de mères célibataires africaines, la plupart des pères refusant de reconnaître la paternité de leurs enfants.

Lorsque les colonies belges ont accédé à l’indépendance, au début des années 1960, des milliers d’enfants métis ont été évacués du Burundi , du Congo et du Rwanda vers la Belgique .

Là, ils ont été adoptés par des parents blancs ou élevés dans des internats belges. Beaucoup d’entre eux sont encore en vie aujourd’hui. Certains des enfants n’ont pas non plus reçu la nationalité belge et sont restés apatrides.

En 2017, l’ Église catholique a présenté ses excuses pour sa «participation» à l’interdiction des mariages mixtes, à l’enlèvement et à la ségrégation d’enfants métis qui s’en sont suivis.

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